SALUTE

La scoperta

Prg-4, la proteina che aiuta la terapia contro il cancro al fegato

Il suo incremento consente dosaggi minori di farmaci
(foto ansa)
(foto Ansa)

Un'arma per combattere i tumori al fegato e che il nostro organismo produce in modo naturale: si tratta di una proteina, Proteoglicano-4 (in sigla Prg-4). E l'Irccs de Bellis di Castellana (Bari) ha scoperto che aumentandone la presenza - stimolandone l'autoproduzione a livello epatico o somministrandola - aumenta l'efficacia dei farmaci oggi in uso, consentendo al tempo stesso di ridurne i dosaggi con ovvie ricadute in termini di minori effetti collaterali.

Quindi, ottimizzando l'efficacia terapeutica, la ricerca - è detto in una nota del De Bellis - segna una innovativa strategia in campo oncologico, tanto da essere stata pubblicata sulla prestigiosa rivista "Cell Death and Disease" (gruppo Nature Publishing Group).

"Il Proteoglicano-4 è una glicoproteina, cioè una proteina con attaccati alcuni zuccheri - spiega Francesco Dituri, biologo ricercatore all'Irccs - prodotta dal nostro organismo e distribuita soprattutto nelle articolazioni e nell'occhio, dove agisce come un 'lubrificante' fisiologico. La ricerca per la prima volta descrive il suo ruolo nei casi di cancro al fegato".

"Due gli aspetti rilevanti - prosegue il ricercatore -: da un lato, elevati livelli di Prg-4 nel tessuto tumorale comportano una migliore sopravvivenza dei pazienti; dall'altro, i farmaci somministrati (Sorafenib e Regorafenib, ndr) diventano molto più efficaci nel distruggere le cellule tumorali, se è presente il Prg-4: che essendo già nel nostro organismo non comporta effetti collaterali".

"Il risultato ottenuto - sottolinea il direttore scientifico dell'Irccs, Gianluigi Giannelli - può aprire nuovi scenari nella lotta contro il cancro migliorando l'efficacia delle terapie oncologiche e individuando nuovi bersagli cellulari. Ora stiamo ampliando le nostre ricerche a tutti i tumori gastrointestinali".

A tutti gli effetti, dunque, una nuova strategia d'azione: "Tanto innovativa - conclude il direttore generale dell'Irccs, Tommaso Stallone - da essere ora al vaglio di commissioni internazionali e nazionali brevetti".

(Unioneonline/v.l.)

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