SALUTE

La scoperta

Isolate le staminali del nervo ottico: nuove speranze contro il glaucoma

Una ricerca che apre la strada a nuove e possibili cure per diverse malattie della vista
immagine simbolo (foto da google)
Immagine simbolo (foto da google)

Isolate per la prima volta nel nervo ottico le cellule staminali, ovvero il treno di fibre nervose che porta le immagini catturate dall'occhio al cervello.

L'eccezionale scoperta, arrivata dopo ben 53 sperimentazioni, si deve a un team dell'università del Maryland coordinato da Steven Bernstein e potrebbe portare a nuove cure per malattie del nervo ottico, ad oggi incurabili e causa di perdita permanente di visione, come il comune glaucoma.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Pnas.

Il nervo ottico trasporta le informazioni visive trasformate in segnali nervosi nella retina, cui è connesso da un capo: le sue fibre si estendono fino alla corteccia visiva nel cervello dove l'informazione viene tradotta in immagini. Nel glaucoma il nervo viene danneggiato da pressione intraoculare alta per ristagno di liquidi. È da tempo, duqnue, che si va alla ricerca delle staminali del nervo, per sfruttarne il potenziale rigenerativo.

I ricercatori le hanno isolate dopo 53 esperimenti con anticorpi e marcatori molecolari specifici per attaccarsi a staminali del sistema nervoso. Hanno scoperto, in particolare, che le staminali funzionano per supportare la crescita del nervo e ripararlo e per rilasciare sostanze utili ad isolare le fibre in modo che possano trasmettere il segnale elettrico senza disperderlo.

Le staminali rilasciano poi anche un cocktail di fattori di crescita che, secondo Bernstein, sarà fondamentale identificare. Una volta scoperte queste molecole si potrebbe sviluppare un farmaco in grado di esercitare sul nervo gli stessi effetti rigeneranti delle staminali. Arrivando così a guarire i danni oggi irreversibili del glaucoma e di altre condizioni che portano a lesioni del nervo ottico.

(Unioneonline/v.l.)

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